Sagesse ou folie ? Ce qui se cache derrière la co-grossesse des pères
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Sagesse ou folie ? Ce qui se cache derrière la co-grossesse des pères

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Les futurs et nouveaux parents sont assaillis par d'innombrables sagesses sur les bébés. Lesquelles contiennent une part de vérité ? Lesquelles ne sont que des balivernes ? Il est grand temps de passer ces mythes au crible - première partie : la co-grossesse.

"Nous sommes enceintes", disent volontiers les futurs pères pour exprimer leur solidarité avec leur partenaire. Ou encore "Je suis enceinte", lorsqu'ils se moquent de leur tour de taille, qui augmente en même temps que celui de la future mère. C'est vite dit, on ne donne pas beaucoup d'importance à ces phrases. Les futurs papas s'empiffrent simplement de quelques kilos supplémentaires pendant la grossesse

Ce n'est qu'une partie de la vérité. Certains hommes développent en effet bien plus de symptômes que les femmes enceintes. Et ce, tant sur le plan physique qu'émotionnel : sautes d'humeur, nausées, voire vomissements, par exemple. Ce qui semble absurde est donc bien réel. Les pères peuvent en effet être co-grossesse, ou du moins avoir l'air d'être enceinte. Et ce phénomène a un nom : Syndrome de Couvade.

De la coutume traditionnelle au sujet tabou

Le terme est dérivé du verbe français "couvrir", qui signifie "couver" en français, et il est issu de l'ethnologie : "Couvade" remonte aux rituels traditionnels de certains peuples, par lesquels les pères se préparent à la naissance de leur enfant. Ils s'allongent dans leur lit pendant l'accouchement et imitent leur femme pour éloigner les mauvais esprits.

Depuis la fin du XIXe siècle, la science décrit par le terme "couvade" le phénomène de grossesse parallèle. Différentes études ont depuis confirmé ce syndrome. Mais à la différence des coutumes culturelles, les troubles de la grossesse ne sont pas ici imités intentionnellement. Souvent, ils ne sont même pas perçus consciemment. Ou alors, ils ne deviennent évidents qu'après coup, comme le constate Klaus Althoff, coach allemand des pères et auteur d'un livre, dans un entretien avec "Men's Health". "Beaucoup cachent aussi leur co-grossesse parce qu'elle les met mal à l'aise."

Le nombre d'hommes concernés par la Couvade est par conséquent opaque : Les études internationales parleraient d'une fourchette allant de 11 à 97 pour cent. Le psychologue Harald Werneck de l'université de Vienne, qui s'intéresse depuis près de 20 ans à la recherche sur les pères, estime dans un entretien avec "Zeit Online" qu'une proportion comprise entre 10 et 30 pour cent est plausible. Autrement dit, environ un père sur cinq présente des symptômes de Couvade.

Nausées, contractions et dépression post-partum

Et ces symptômes peuvent être multiples. Dans le cadre d'une étude menée par l'Université de Londres en 2007, les hommes ont signalé des troubles physiques tels que des crampes d'estomac, des douleurs dorsales, des nausées matinales, des vomissements, des fringales et de la fatigue. Certains ont même vu leur "ventre de bébé" grossir. Et un père a ressenti pendant l'accouchement des douleurs similaires à celles des contractions de sa femme. Parmi les symptômes psychosomatiques, les hommes ont mentionné une peau fine et des sautes d'humeur.

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Une étude indienne de 2014 a révélé des faits similaires : les futurs pères se sont plaints de troubles digestifs, de fringales, de changements d'appétit, de maux de tête et de fatigue. Dans les deux études, ces symptômes étaient particulièrement présents durant les premiers et les trois derniers mois de la grossesse de la partenaire.

Hormones ou psychisme, telle est la question

La cause de la résolution d'une co-grossesse n'est pas claire. Alors que les psychologues cherchent la cause dans des modèles de comportement, les biologistes l'attribuent à l'équilibre hormonal. Le fait que le taux de testostérone diminue chez les futurs pères plaide en faveur de causes hormonales. D'un autre côté, la production d'ocytocine, l'hormone de l'attachement, augmente, ainsi que celle de prolactine, l'hormone du lait, tout comme chez la future mère.

Certains hommes éprouvent une telle empathie pour leur partenaire enceinte qu'ils imitent ses malaises.
Certains hommes éprouvent une telle empathie pour leur partenaire enceinte qu'ils imitent ses malaises.
Source : Shutterstock/Larysa Dubinska

Le professeur de psychologie viennois Harald Werneck suppose qu'il existe une interaction entre les processus psychiques et les hormones. Il part du principe que les hommes particulièrement empathiques ont une telle empathie pour leur partenaire enceinte qu'ils imitent inconsciemment ses symptômes. Selon les recherches de "Zeit Online", la co-grossesse est particulièrement fréquente dans les relations homosexuelles, comme le montrent les forums de parents sur le net.

La solidarité dans l'assiette

La solidarité se traduit alors dans l'assiette.
Ulrike Hauffe, psychologue diplômée de Brême et préparatrice à la naissance, a présenté lors d'une Etude menée sur 150 hommes a constaté une prise de poids moyenne de quatre kilos. Uneenquête en ligne menée par une société d'études de marché britannique auprès de 5000 pères a même révélé une prise de poids de plus de six kilos. Les explications données par les hommes sont les suivantes : ils sont allés plus souvent au restaurant avec leur compagne, ils ont mangé plus de sucreries et leurs compagnes ont cuisiné des portions plus importantes que d'habitude.

La prise de poids solidaire est le symptôme le plus courant d'une grossesse parallèle. Et en même temps le plus long. Car si les autres symptômes disparaissent rapidement après le retour de couches, les kilos supplémentaires restent pour l'instant sur la balance. Maigre consolation : il existe désormais des cours de remise en forme pour les pères.

Quelles sagesses passionnantes sur les bébés devraient être mises à l'épreuve ? Quel mythe bizarre sur la grossesse avez-vous entendu ? Faites-le moi savoir dans la zone de commentaires ci-dessous ou via Email.

Photo d’en-tête : Sergey Peterman

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Maman d'Anna et d'Elsa, experte en apéritifs, passionnée de fitness en groupe, aspirante ballerine et amatrice de potins. Souvent multitâche de haut niveau et désireuse de tout avoir, parfois chef en chocolat et héroïne de canapé.


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